兒科專科醫生陳以誠醫生指出,誘發濕疹的原因有很多,壓力是其中之一,而人的皮膚系統和腦神經系統關係密切,故此情緒、壓力大都可以影響濕疹病情。

#止痕雞湯(一):濕疹與減壓

濕疹成因複雜,除了與先天遺傳、免疫系統有關,環境致敏原、化學物質,甚至食物敏感亦有機會誘發濕疹,其中壓力也是常見因素之一1,2。別以為情緒壓力是成年人的專利,當兒童和青少年面對來自家庭、學習、朋輩和生活等各種問題時,若欠缺紓緩渠道,隨時壓力「爆煲」,誘發濕疹或致病情趨嚴重。兒科專科醫生陳以誠醫生表示,皮膚系統和腦神經系統息息相關,人漸長,受情緒壓力的影響也會漸大,而濕疹也是一種反映壓力和精神健康的指標。他指出,可以利用「異位性皮膚炎控制工具(ADCT)」來評估患者濕疹的情况,讓患者、家長和醫生了解濕疹的程度和變化,並進行適切的監測和治療方案。

壓力誘發濕疹 由「Terrible Two」開始?

從嬰兒到成年人都有機會出現濕疹問題,初時受遺傳和致敏原影響較大,但由兩歲「Terrible Two」時期開始,隨着自我意識的形成,壓力隨之增加,為什麼壓力跟濕疹有關呢?

陳醫生解釋,人的皮膚系統和腦神經系統關係密切:「在胚胎發展初期,皮膚和腦神經系統源自同一細胞組織,後來才各自發展成皮膚系統和腦神經系統,覆蓋全身。每一處皮膚都滿佈神經末梢,而情緒壓力往往會令濕疹惡化。尤其小朋友由兩歲開始懂得辨別自己和別人的距離,人漸成長,來自父母的要求、學校的規矩、學習的壓力、同學之間的相處等,都可以成為他們的壓力來源,所以,亦有稱為神經性皮膚炎(Neuro-dermatitis)。」

打破惡性循環 減輕痕癢感

陳醫生指出,小朋友或因家族性遺傳因素導致過敏體質,皮膚比一般人容易乾燥,情緒亦較易緊張,不知不覺間造成惡性循環。

「當濕疹發作,皮膚會變得乾裂、痕癢,更會因不斷抓癢導致皮膚破損,容易受細菌感染,痕癢情况會更嚴重;抓癢可以令神經系統釋放一種舒服的感覺,故患者愈是抓癢,皮膚便會愈易破損發炎,皮膚又紅又乾兼破損,焦慮抑鬱的情緒會再放大皮膚痕癢感,造成惡性循環!」

陳醫生表示,皮膚科醫生儼如「偵探」,要仔細向患者問診了解其日常生活,從蛛絲馬跡中查找濕疹病因,究竟是受到致敏原影響、氣溫太熱、家居塵蟎或是源於家庭壓力、學習障礙等。找出濕疹源頭,才能對症下藥,盡快減輕患者的病情。

利用ADCT了解濕疹嚴重程度

治療濕疹的過程中,還可以利用「異位性皮膚炎控制工具(ADCT)」來評估患者濕疹的情况,讓患者、家長和醫生了解濕疹的程度和變化,並進行監測和治療方案。

「ADCT設定了6條簡單的問題,當中已涵蓋了6大主要領域:濕疹的嚴重程度、劇烈搔癢的發作頻率、對患者造成的困擾程度、影響睡眠的頻率、對日常生活的和對情緒的影響等。3

回答ADCT的6個問題 了解濕疹改善或惡化

濕疹患者或家長可以回答以下6條問題,以過去一周為例,濕疹情况是改善了或是惡化了呢?

  1. 你會如何描述自己過去一周的濕疹徵狀呢?
    選擇:沒有徵狀/輕微/中度/嚴重/非常嚴重
  2. 一周內你有多少天因為濕疹而出現強烈搔癢情况呢?
    選擇:完全沒有/1-2天 /3-4天/5-6天/每天
  3. 過去一周你受濕疹困擾的程度?
    選擇:完全沒有/有一點/中度/非常/極度
  4. 在過去一周,你有多少晚因為濕疹而難以入睡或睡不好?
    選擇:1晚都沒有/1-2晚 /3-4晚/5-6晚/每晚
  5. 你的濕疹對你過去一周的日常活動有多大的影響?
    選擇:完全沒有/有一點/中度/很大/極度
  6. 你的濕疹對你過去一周的心情或情緒有多大的影響?
    選擇:完全沒有/有一點/中度/很大/極度

選擇首個答案得0分,如此類推,最後的答案則有4分,6個答案將得出一個總ADCT總分,得分愈高,即表示濕疹控制的程度愈低,若總分7分或以上或其中一個答案是在以上藍色字區內,即表示患者可能未有良好的控制;患者也可以在一段時間後再進行評估,若總分減少5分或以上,表示患者的濕疹有所改善,相反,增加5分即反映病情惡化。

4方法助患者或家長釋放壓力 正視濕疹

若因為壓力或情緒問題而誘發的濕疹,濕疹患者或家長們應如何釋放壓力「急救」紓緩病情呢?陳醫生強調,在成長期,家長的角色尤為重要,必須以健康、正面的方式疏導患者和自己的壓力和情緒,建議以下4個方法不妨參考:

  1. 協助小朋友建立自信:重視內涵多於外在美,鼓勵孩子保持良心、愛心和助人的心;
  2. 家長注意個人情緒:好好控制個人的情緒外,言詞也要小心,勿將濕疹視為「洪水猛獸」,以免影響小朋友/年輕人的自我形象和自信心;
  3. 增加有質素的親子時間:多聆聽孩子的心聲,同時讓孩子了解自己的想法;
  4. 培養個人興趣:如聽歌、拉筋、瑜伽、行山、游泳等,給心靈一個舒暢、寧靜的空間,有助釋放壓力。

陳醫生強調,濕疹皮膚需要保濕外,因應病情還可以選擇短期用的類固醇藥膏,現時還有生物製劑,是不少濕疹患者的另一選擇。「濕疹並非無藥可醫的病症,只要及早處理,並且在日常生活中遠離已知的致敏原,適時減壓,同樣可以好好控制病情。」

References

1. Kantor R & Silverberg JI. Expert Rev Clin Immunol. 2017; 13: 15-26

2. Senra MS & Wollenberg A. Br J Dermatol. 2014; 170 (Suppl. s1): 38-43

3. Atopic dermatitis control Tool (ADCT). https://www.adcontroltool.com/. (Accessed on 2 August 2021)

This article is supported by Sanofi Hong Kong Limited
MAT-HK-2100952-1.0-08/2021(06/2020)