圣雅各布福群会惠泽小区药房注册药剂师卢建业表示,生物制剂已纳入基金涵盖的自费药物名单,为严重程度湿疹患者提供药物资助,带来治疗选择。
 

要对付湿疹绝非朝夕之事,有注册药剂师指出,尤其是严重湿疹患者,为了纾缓皮肤痕痒、红肿、失眠和焦虑等身心困扰,除了要克服漫长治疗过程中如类固醇、免疫抑制剂等不同药物所带来的副作用外,更要负担动辄每月数以千及万元计的治疗费用,以近年治疗成效较明显的生物制剂为例,每月约需1.5至2万元,如何让患者有更多的治疗选择呢?自去年12月起,部分生物制剂正式纳入撒玛利亚基金涵盖的自费药物名单,冀能为符合特定临床准则及通过经济审查的严重湿疹患者提供药物资助,改善湿疹病情的同时,也有助减轻患者的经济压力。

湿疹治疗:注意类固醇、免疫力抑制剂副作用 生物制剂较轻微

有数据显示,本港每5人中便有1人曾患上不同程度的湿疹,当中有一成更属严重湿疹 ¹ 。圣雅各布福群会惠泽小区药房注册药剂师卢建业指,湿疹属慢性皮肤病,较难「断尾」。「若反复发病,患者皮肤会十分痕痒、出现红肿、脱皮和出水等可见的征状外,还需面对一些难以言喻的困扰,如皮肤痕痒可致失眠,长远会影响学习或工作效率,甚至出现焦虑情绪等情况。」

治疗湿疹的方法有很多,简单地可分为非药物或药物等治疗,前者主要是一些保湿护肤膏、紫外线疗程(照灯)和避免接触致敏原 ² ,有助纾缓湿疹症状、预防复发等;药物治疗则主要有外用类固醇、口服类固醇和免疫力抑制剂,以及以皮下注射的生物制剂等 ² ,医生会视乎患者体格和征状等,制定合适的治疗方案。

卢建业续说,一般轻微湿疹患者大多涂抹润肤膏便可让皮肤保湿、维护皮肤屏障,需要时配合较低强度的外用类固醇;中度至严重程度患者,医生会视乎病情,一般建议患者用外用或口服类固醇,以及免疫力抑制剂,目的是在短时间内控制湿疹,不过,相关药物必须由医生处方,由于药物有不同的副作用和限制,故患者切勿自行停药或加减剂量。

生物制剂阻断湿疹发炎因子 每两周皮下注射

他以外用类固醇为例,改善湿疹效果虽快,但长期或不适当使用会令皮肤变薄;免疫力抑制剂能抑制过度活跃的免疫系统,有助改善湿疹,但有机会出现不同程度的副作用,轻则引起痱滋、多毛症,重则可令肝或肾功能受损等。

至于近年较新型治疗药物生物制剂,能抑压引致湿疹的发炎细胞因子,有助改善发炎及痕痒征状,主要是针对中度至严重程度的湿疹患者,接受疗程后,患者的痕痒感觉会明显减少,有助改善睡眠质素和身体修复,不至陷入皮肤抓痒破损的恶性循环。

生物制剂有助阻断导致湿疹的发炎因子——白细胞介素。有数据显示,接受16星期疗程后,约四至五成患者征状有明显改善,副作用亦相对轻微 ³ 。(详见附表)「不过,必须有医生监督下才可长时间使用,约每两周注射一次。」

严重湿疹年轻患者 生物制剂治疗5个月转轻度 ⁴

卢建业引述一个年轻严重湿疹患者个案,9岁时开始发病,除了湿疹外,同时亦有哮喘及鼻敏感等问题。初期医生以外用类固醇及免疫力抑制剂进行治疗,但免疫力抑制剂令其免疫力下降,不时出现喉咙发炎、支气管炎和肺炎等,后来更需每月处方抗生素,湿疹情况其后亦明显转差。为了纾缓其湿疹状况,16岁开始患者以生物制剂治疗,约5个月湿疹已由严重转至轻度,皮肤仅呈现浅粉红色的红肿、痕痒亦大大改善。

生物制剂纳撒玛利亚基金 湿疹患者另一治疗选择

不过,生物制剂药费较高,以每月注射两剂计算,约需1.5至2万元,对于一些经济能力稍逊的严重患者来说,根本无法长期负担以控制复发。幸好自去年底开始,患者若通过资产审查后,便可获撒玛利亚基金资助,接受生物制剂治疗。

如何界定「严重」湿疹呢?卢建业指出,医生会因应患者的病情进行评估,如皮肤有明显红肿、搔抓伤痕、破损渗液及结痂,曾以其他治疗方法却未见成效等人士评估及转介,相信能协助更多严重程度湿疹患者改善及控制病情,提升身心健康和生活质素。

我符合资格吗?如何申请药物资助?

自2021年12月4日起,部份生物制剂已纳入基金涵盖的自费药物,为严重程度湿疹患者提供药物资助。撒玛利亚基金为符合特定临床准则及通过经济审查的病人提供经济援助,以应付一些治疗过程中需要、但不属公立医院和诊所标准收费提供的 「自资购买医疗项目」或新科技的费用,详情可向医护人员查询。

外用/口服类固醇免疫力抑制剂生物制剂

以上数据仅供参考

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