儿科专科医生朱蔚波医生表示,湿疹和银屑病确实令不少青少年患者感到困扰,但鼓励他们要积极接受治疗的同时,也要学习与病共存,有助好好控制病情。

湿疹与银屑病 (又称「牛皮癣」) 同样会在儿童和青少年身上造成红疹、痕痒等困扰!儿科专科医生指出,湿疹病发期可早至0至5岁,而银屑病一般会于10至12岁发病。虽然两者发病机制不同,但儿童或青少年可能会因面对考试压力或情绪问题而诱发,甚至令病情恶化……医生为患者拆解4个关于湿疹和银屑病的迷思,正确查找病因,才能对症下药,积极面对病情!

湿疹与银屑病易混淆 拆解4个迷思

香港每3名儿童,就有1名患湿疹1,遗传因素以外,跟环境因素亦有莫大关系。至于银屑病,主要跟免疫系统有关,发病率较低,根据一个美国研究每1000名儿童中约有3名获皮肤科医生确诊患银屑病2。儿科专科医生朱蔚波医生表示,无论是湿疹或银屑病,在发病阶段都会令患者身体的不同部位出现皮肤红肿、脱皮等情况,故容易令人混淆。朱医生强调,最重要患者切勿自行断症,甚至乱涂药膏,有机会错过了最佳治疗时机,延误病情。无论家长或患者都要对湿疹和银屑病有更多的认知,以下4个迷思值得留意:

迷思一:湿疹和银屑病都会全身发病、令人痕痒难耐?

湿疹发病多见于手脚关节折位等,患者皮肤多会痕痒难忍,伴随红肿,严重时甚至会「渗水」3。如患者不停抓痒,会导致皮破血流,最坏的情况是皮肤受到细菌感染引起发炎,若不及时处理,皮肤更会变厚粗糙,治疗会更为复杂。

银屑病呢?朱医生表示,可以在身体任何部位出现,包括耳背、发线等,其痕痒程度远不及湿疹患者4。「大部分患者在发病时,只要抓及患处便会脱下一层银白或灰褐色的『反光』鳞屑,故称为银屑病,患者也会因此皮肤增生变厚如『牛皮』般。」

迷思二:湿疹和银屑病都会传染?

朱医生强调,银屑病属于自身免疫系统紊乱失调,以致体内T细胞异常,发出错误信号,攻击自己皮肤,导致炎症反应,因此跟湿疹同样不会传染给别人。她估计可能因银屑病俗称牛皮癣,「癣」字容易令人误会具传染性。

正因着此误解,令不少小朋友患者承受着不必要的歧视和压力。建议家长可跟学校及其他家长多沟通,让他们正确认识银屑病、了解孩子的病情,希望他们以正面态度对待孩子,以减轻所承受的压力。

迷思三:考试压力或情绪问题不会诱发湿疹或银屑病?

朱医生表示,青少年同样需面对不同程度的压力,单是考试压力已令不少人难以承受,对湿疹或银屑病均有非常严重的影响。她阐释,压力会影响免疫系统,令病情恶化。当病情恶化,会进一步影响患者的情绪、睡眠质素、精神及专注力,继而影响学习、考试表现,甚至朋辈的关系及社交生活,令患者产生自卑、孤立。

「以银屑病患者为例,或需服类固醇药物以控制病情,而类固醇药物有机会令患者毛发增多、肥胖、肌肉乏力等。其次是由于患者需长期抽血及覆诊,有可能动辄要向学校请假,令小朋友跟不上学习进度,压力倍增……」如不及早控制病情,只会造成恶性循环,既影响病情,也会打击情绪健康。

迷思四:治疗湿疹及银屑病的药物副作用大,影响儿童或青少年健康成长?

在治疗湿疹及银屑病方面,医生会视乎患者病情而处方类固醇药物,不少家长或患者闻「类固醇」三字已担心其副作用,但朱医生指出,类固醇药物种类繁多,医生会按病情处方不同强度及疗程期,因此只要跟从医生指示完成疗程,既可控制病情,亦不会影响孩子健康成长。

事实上,除了类固醇药物外,近年针对银屑病或中至严重程度的湿疹患者,也有其他治疗选择:生物制剂,以抑制细胞与细胞之间停止发放异常的信息,大大减少炎症发生5。朱医生表示,以湿疹为例,成人注射后治疗效果理想,副作用亦不明显。现时更降低了使用年龄至12岁以上6

曾有12岁男生因湿疹病情不受控而令情绪受困扰,甚至有自杀倾向。「男生全身皮肤溃烂,遍及头、颈及手脚部位,情况严重。问诊下知道他曾试过脱敏治疗、口服抗生素及类固醇,但治疗效果欠佳,加上近年疫情反复等因素令他情绪低落。从男生母亲口中得悉,男生一向成绩优异,对自己的要求甚高,其病发趋严重跟学业和种种压力不无关系。」最后男生在家人支持下接受了生物制剂的治疗,仅数月全身湿疹痕痒和红疹情况已见改善,男生也重拾笑容。

学习与湿疹、银屑病共存 正面面对助控病情

面对湿疹或银屑病,朱医生鼓励患者要积极面对治疗,也要学习与疾病共存!以下3个建议不妨参考:

  1. 无论湿疹或银屑病,最重要是了解病因、病情严重程度、治疗方案,并尽量避开诱发因素,如压力、致敏原等。
  2. 家长要协助小朋友积极面对病情,要了解湿疹或银屑病都是有机会复发或病情反复的。家人支持下,与患者一同学习如何在日常生活中与病共存,积极面对。
  3. 鼓励多跟家人、老师、同学等身边人沟通,让他们了解湿疹和银屑病,可减少不必要的误解与压力,对避免病情和情绪恶化不无帮助。

References

1. Cheng NZ, et al. Asia Pac Allergy. 2019; 9: e26

2. Tollefson MM, et al. J Am Acad Dermatol. 2010; 62:979-87

3. Mayo Clinic. (2020, June 12). Atopic dermatitis (eczema). https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/atopic-dermatitis-eczema/symptoms-causes/syc-20353273. (Accessed on 2021, August 2)

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4. American Academy of Dermatology Association. What’s the difference between eczema and psoriasis? https://www.aad.org/public/diseases/eczema/childhood/child-have/difference-psoriasis. (Accessed on 2021, August 2)

5. National Eczema Association. (2021, June 3). The next generation of biologic treatments is coming. https://nationaleczema.org/biologics-eczema-treatment/. (Accessed on 2021, August 2)

6. Cline A, et al. J Clin Aesthet Dermatol. 2020; 13(6 Suppl): 33-8

This article is supported by Sanofi Hong Kong Limited
MAT-HK-2100951-1.0-08/2021(06/2020)