儿科专科医生陈以诚医生指出,诱发湿疹的原因有很多,压力是其中之一,而人的皮肤系统和脑神经系统关系密切,故此情绪、压力大都可以影响湿疹病情。

止痕鸡汤(一):湿疹与减压

湿疹成因复杂,除了与先天遗传、免疫系统有关,环境致敏原、化学物质,甚至食物敏感亦有机会诱发湿疹,其中压力也是常见因素之一1,2。别以为情绪压力是成年人的专利,当儿童和青少年面对来自家庭、学习、朋辈和生活等各种问题时,若欠缺纾缓渠道,随时压力「爆煲」,诱发湿疹或致病情趋严重。儿科专科医生陈以诚医生表示,皮肤系统和脑神经系统息息相关,人渐长,受情绪压力的影响也会渐大,而湿疹也是一种反映压力和精神健康的指标。他指出,可以利用「异位性皮肤炎控制工具(ADCT)」来评估患者湿疹的情况,让患者、家长和医生了解湿疹的程度和变化,并进行适切的监测和治疗方案。

压力诱发湿疹 由「Terrible Two」开始?

从婴儿到成年人都有机会出现湿疹问题,初时受遗传和致敏原影响较大,但由两岁「Terrible Two」时期开始,随着自我意识的形成,压力随之增加,为什么压力跟湿疹有关呢?

陈医生解释,人的皮肤系统和脑神经系统关系密切:「在胚胎发展初期,皮肤和脑神经系统源自同一细胞组织,后来才各自发展成皮肤系统和脑神经系统,覆盖全身。每一处皮肤都满布神经末梢,而情绪压力往往会令湿疹恶化。尤其小朋友由两岁开始懂得辨别自己和别人的距离,人渐成长,来自父母的要求、学校的规矩、学习的压力、同学之间的相处等,都可以成为他们的压力来源,所以,亦有称为神经性皮肤炎(Neuro-dermatitis)。」

打破恶性循环 减轻痕痒感

陈医生指出,小朋友或因家族性遗传因素导致过敏体质,皮肤比一般人容易干燥,情绪亦较易紧张,不知不觉间造成恶性循环。

「当湿疹发作,皮肤会变得干裂、痕痒,更会因不断抓痒导致皮肤破损,容易受细菌感染,痕痒情况会更严重;抓痒可以令神经系统释放一种舒服的感觉,故患者愈是抓痒,皮肤便会愈易破损发炎,皮肤又红又干兼破损,焦虑抑郁的情绪会再放大皮肤痕痒感,造成恶性循环!」

陈医生表示,皮肤科医生俨如「侦探」,要仔细向患者问诊了解其日常生活,从蛛丝马迹中查找湿疹病因,究竟是受到致敏原影响、气温太热、家居尘螨或是源于家庭压力、学习障碍等。找出湿疹源头,才能对症下药,尽快减轻患者的病情。

利用ADCT了解湿疹严重程度

治疗湿疹的过程中,还可以利用「异位性皮肤炎控制工具(ADCT)」来评估患者湿疹的情况,让患者、家长和医生了解湿疹的程度和变化,并进行监测和治疗方案。

「ADCT设定了6条简单的问题,当中已涵盖了6大主要领域:湿疹的严重程度、剧烈搔痒的发作频率、对患者造成的困扰程度、影响睡眠的频率、对日常生活的和对情绪的影响等。3

回答ADCT的6个问题 了解湿疹改善或恶化

湿疹患者或家长可以回答以下6条问题,以过去一周为例,湿疹情况是改善了或是恶化了呢?

  1. 你会如何描述自己过去一周的湿疹征状呢?
    选择:没有征状/轻微/中度/严重/非常严重
  2. 一周内你有多少天因为湿疹而出现强烈搔痒情况呢?
    选择:完全没有/1-2天 /3-4天/5-6天/每天
  3. 过去一周你受湿疹困扰的程度?
    选择:完全没有/有一点/中度/非常/极度
  4. 在过去一周,你有多少晚因为湿疹而难以入睡或睡不好?
    选择:1晚都没有/1-2晚 /3-4晚/5-6晚/每晚
  5. 你的湿疹对你过去一周的日常活动有多大的影响?
    选择:完全没有/有一点/中度/很大/极度
  6. 你的湿疹对你过去一周的心情或情绪有多大的影响?
    选择:完全没有/有一点/中度/很大/极度

选择首个答案得0分,如此类推,最后的答案则有4分,6个答案将得出一个总ADCT总分,得分愈高,即表示湿疹控制的程度愈低,若总分7分或以上或其中一个答案是在以上蓝色字区内,即表示患者可能未有良好的控制;患者也可以在一段时间后再进行评估,若总分减少5分或以上,表示患者的湿疹有所改善,相反,增加5分即反映病情恶化。

4方法助患者或家长释放压力 正视湿疹

若因为压力或情绪问题而诱发的湿疹,湿疹患者或家长们应如何释放压力「急救」纾缓病情呢?陈医生强调,在成长期,家长的角色尤为重要,必须以健康、正面的方式疏导患者和自己的压力和情绪,建议以下4个方法不妨参考:

  1. 协助小朋友建立自信:重视内涵多于外在美,鼓励孩子保持良心、爱心和助人的心;
  2. 家长注意个人情绪:好好控制个人的情绪外,言词也要小心,勿将湿疹视为「洪水猛兽」,以免影响小朋友/年轻人的自我形象和自信心;
  3. 增加有质素的亲子时间:多聆听孩子的心声,同时让孩子了解自己的想法;
  4. 培养个人兴趣:如听歌、拉筋、瑜伽、行山、游泳等,给心灵一个舒畅、宁静的空间,有助释放压力。

陈医生强调,湿疹皮肤需要保湿外,因应病情还可以选择短期用的类固醇药膏,现时还有生物制剂,是不少湿疹患者的另一选择。「湿疹并非无药可医的病症,只要及早处理,并且在日常生活中远离已知的致敏原,适时减压,同样可以好好控制病情。」

References

1. Kantor R & Silverberg JI. Expert Rev Clin Immunol. 2017; 13: 15-26

2. Senra MS & Wollenberg A. Br J Dermatol. 2014; 170 (Suppl. s1): 38-43

3. Atopic dermatitis control Tool (ADCT). https://www.adcontroltool.com/. (Accessed on 2 August 2021)

This article is supported by Sanofi Hong Kong Limited
MAT-HK-2100952-1.0-08/2021