兒科專科醫生朱蔚波醫生表示,濕疹和銀屑病確實令不少青少年患者感到困擾,但鼓勵他們要積極接受治療的同時,也要學習與病共存,有助好好控制病情。

濕疹與銀屑病 (又稱「牛皮癬」) 同樣會在兒童和青少年身上造成紅疹、痕癢等困擾!兒科專科醫生指出,濕疹病發期可早至0至5歲,而銀屑病一般會於10至12歲發病。雖然兩者發病機制不同,但兒童或青少年可能會因面對考試壓力或情緒問題而誘發,甚至令病情惡化……醫生為患者拆解4個關於濕疹和銀屑病的迷思,正確查找病因,才能對症下藥,積極面對病情!

濕疹與銀屑病易混淆 拆解4個迷思

香港每3名兒童,就有1名患濕疹1,遺傳因素以外,跟環境因素亦有莫大關係。至於銀屑病,主要跟免疫系統有關,發病率較低,根據一個美國研究每1000名兒童中約有3名獲皮膚科醫生確診患銀屑病2。兒科專科醫生朱蔚波醫生表示,無論是濕疹或銀屑病,在發病階段都會令患者身體的不同部位出現皮膚紅腫、脫皮等情况,故容易令人混淆。朱醫生強調,最重要患者切勿自行斷症,甚至亂塗藥膏,有機會錯過了最佳治療時機,延誤病情。無論家長或患者都要對濕疹和銀屑病有更多的認知,以下4個迷思值得留意:

迷思一:濕疹和銀屑病都會全身發病、令人痕癢難耐?

濕疹發病多見於手腳關節摺位等,患者皮膚多會痕癢難忍,伴隨紅腫,嚴重時甚至會「滲水」3。如患者不停抓癢,會導致皮破血流,最壞的情况是皮膚受到細菌感染引起發炎,若不及時處理,皮膚更會變厚粗糙,治療會更為複雜。

銀屑病呢?朱醫生表示,可以在身體任何部位出現,包括耳背、髮線等,其痕癢程度遠不及濕疹患者4。「大部分患者在發病時,只要抓及患處便會脫下一層銀白或灰褐色的『反光』鱗屑,故稱為銀屑病,患者也會因此皮膚增生變厚如『牛皮』般。」

迷思二:濕疹和銀屑病都會傳染?

朱醫生強調,銀屑病屬於自身免疫系統紊亂失調,以致體內T細胞異常,發出錯誤信號,攻擊自己皮膚,導致炎症反應,因此跟濕疹同樣不會傳染給別人。她估計可能因銀屑病俗稱牛皮癬,「癬」字容易令人誤會具傳染性。

正因着此誤解,令不少小朋友患者承受着不必要的歧視和壓力。建議家長可跟學校及其他家長多溝通,讓他們正確認識銀屑病、了解孩子的病情,希望他們以正面態度對待孩子,以減輕所承受的壓力。

迷思三:考試壓力或情緒問題不會誘發濕疹或銀屑病?

朱醫生表示,青少年同樣需面對不同程度的壓力,單是考試壓力已令不少人難以承受,對濕疹或銀屑病均有非常嚴重的影響。她闡釋,壓力會影響免疫系統,令病情惡化。當病情惡化,會進一步影響患者的情緒、睡眠質素、精神及專注力,繼而影響學習、考試表現,甚至朋輩的關係及社交生活,令患者產生自卑、孤立。

「以銀屑病患者為例,或需服類固醇藥物以控制病情,而類固醇藥物有機會令患者毛髮增多、肥胖、肌肉乏力等。其次是由於患者需長期抽血及覆診,有可能動輒要向學校請假,令小朋友跟不上學習進度,壓力倍增……」如不及早控制病情,只會造成惡性循環,既影響病情,也會打擊情緒健康。

迷思四:治療濕疹及銀屑病的藥物副作用大,影響兒童或青少年健康成長?

在治療濕疹及銀屑病方面,醫生會視乎患者病情而處方類固醇藥物,不少家長或患者聞「類固醇」三字已擔心其副作用,但朱醫生指出,類固醇藥物種類繁多,醫生會按病情處方不同強度及療程期,因此只要跟從醫生指示完成療程,既可控制病情,亦不會影響孩子健康成長。

事實上,除了類固醇藥物外,近年針對銀屑病或中至嚴重程度的濕疹患者,也有其他治療選擇:生物製劑,以抑制細胞與細胞之間停止發放異常的信息,大大減少炎症發生5。朱醫生表示,以濕疹為例,成人注射後治療效果理想,副作用亦不明顯。現時更降低了使用年齡至12歲以上6

曾有12歲男生因濕疹病情不受控而令情緒受困擾,甚至有自殺傾向。「男生全身皮膚潰爛,遍及頭、頸及手腳部位,情况嚴重。問診下知道他曾試過脫敏治療、口服抗生素及類固醇,但治療效果欠佳,加上近年疫情反覆等因素令他情緒低落。從男生母親口中得悉,男生一向成績優異,對自己的要求甚高,其病發趨嚴重跟學業和種種壓力不無關係。」最後男生在家人支持下接受了生物製劑的治療,僅數月全身濕疹痕癢和紅疹情况已見改善,男生也重拾笑容。

學習與濕疹、銀屑病共存 正面面對助控病情

面對濕疹或銀屑病,朱醫生鼓勵患者要積極面對治療,也要學習與疾病共存!以下3個建議不妨參考:

  1. 無論濕疹或銀屑病,最重要是了解病因、病情嚴重程度、治療方案,並盡量避開誘發因素,如壓力、致敏原等。
  2. 家長要協助小朋友積極面對病情,要了解濕疹或銀屑病都是有機會復發或病情反覆的。家人支持下,與患者一同學習如何在日常生活中與病共存,積極面對。
  3. 鼓勵多跟家人、老師、同學等身邊人溝通,讓他們了解濕疹和銀屑病,可減少不必要的誤解與壓力,對避免病情和情緒惡化不無幫助。

References

1. Cheng NZ, et al. Asia Pac Allergy. 2019; 9: e26

2. Tollefson MM, et al. J Am Acad Dermatol. 2010; 62:979-87

3. Mayo Clinic. (2020, June 12). Atopic dermatitis (eczema). https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/atopic-dermatitis-eczema/symptoms-causes/syc-20353273. (Accessed on 2021, August 2)

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5. National Eczema Association. (2021, June 3). The next generation of biologic treatments is coming. https://nationaleczema.org/biologics-eczema-treatment/. (Accessed on 2021, August 2)

6. Cline A, et al. J Clin Aesthet Dermatol. 2020; 13(6 Suppl): 33-8

This article is supported by Sanofi Hong Kong Limited
MAT-HK-2100951-1.0-08/2021(06/2020)